La reconstruction de l'éducation libérale

Daniel Bell

N° 134 Été 2011

Article


Hélas, Daniel Bell nous a quittés le 25 janvier 2011, et l'article que nous publions sera le dernier de ceux qu'il nous aura adressés. Il porte sur l'éducation libérale. Rappelons que l'éducation libérale et l'éducation générale sont des termes synonymes. Il s'agit d'une éducation non spécialisée, non professionnelle, qui vise à la formation d'un esprit libre. En juillet 2010, Daniel Bell nous avait adressé la préface qu'il venait de rédiger pour une nouvelle édition de son livre The Reforming of General Education, puis il nous a confirmé sa prochaine parution en anglais. Il avait intitulé son texte « The reconstruction of liberal education. A foundational syllabus ». Nous étions convenus d'en publier la version française en juin 2011. Et dans un bref échange, je lui avais écrit combien nous en étions heureux.Au bonheur que nous éprouvons en offrant ce texte à nos lecteurs, s'ajoutent notre tristesse et la peine de savoir que Daniel Bell ne pourra se relire en français, comme il l'a fait chaque fois que nous avons publié un texte de lui. En traduisant ces pages et en les publiant, c'est un premier hommage que nous lui rendons. Il était un des plus anciens amis de Commentaire (ami de Raymond Aron, il appartenait à notre comité de patronage depuis la création de la revue). Nos lecteurs savent quel grand esprit disparaît et quel rôle il avait joué dans la réflexion sur les sociétés occidentales. Dans notre prochain numéro, nous publierons un ensemble d'articles consacrés à sa vie et son œuvre. Nathan Glazer, Mark Lilla et Pierre Grémion y contribueront.

J.-C. C.

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