La peste noire de 1348-1350

L'événement le plus important du XIVe siècle

Yves Renouard

N° 170 Été 2020

Article


Événement sanitaire mondial le plus grave depuis la grippe espagnole de 1918, la pandémie de coronavirus va sans doute provoquer des évolutions majeures. Il n'est donc pas indifférent de lire les analyses proposées, en 1948 et 1950, par le doyen Yves Renouard, à l'occasion du sixième centenaire de la peste noire de 1348, fléau qui a profondément marqué l'histoire de l'humanité occidentale.Les textes – que l'on va découvrir et que François Renouard a bien voulu nous autoriser à publier – ont paru en 1948 et 1950. En mars 1950, dans La Revue de Paris, Yves Renouard procède à une analyse historique d'ensemble, des conséquences de tous ordres de la peste noire. Son grand article a été précédé, en 1948, par un autre, publié dans la revue Population et dont on lira de larges extraits. Dans ce dernier texte, plus technique et qui faisait la synthèse des connaissances scientifiques de l'époque, la réflexion du grand historien s'élève à des considérations d'ordre général touchant à la psychologie des peuples tout autant qu'à une analyse originale de l'infléchissement sur la longue durée de la géopolitique et de la destinée de la France suscitées par une pandémie qui mit fin au surpeuplement de notre pays au xive siècle.

COMMENTAIRE

La peste noire de 1348 fut probablement, du fait de son caractère universel, de l'effondrement démographique qu'elle détermina dans tout le monde occidental et méditerranéen et de l'ampleur corrélative de ses conséquences de...

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