L'avenir des agences de presse mondiales

Henri Pigeat

N° 129 Printemps 2010

Article


La société de l'information remet sérieusement en cause les grandes agences de presse mondiales. Leur position prééminente dans l'information est contestée. En juin 2009, la mort du chanteur américain Michael Jackson, d'intérêt planétaire, a été d'abord annoncée par un petit site Web spécialisé dans le show-business et relayée par le réseau « social » Facebook. L'agence Associated Press (AP), pourtant sur son terrain, ne put que confirmer la nouvelle près de trente minutes plus tard. En septembre de la même année à Téhéran, les manifestations qui ont commencé à ébranler sérieusement le régime en place se sont d'abord appuyées sur le réseau de messages téléphoniques Twitter avant d'être, elles aussi, portées à la connaissance du monde par des réseaux sociaux. La situation économique de ces grandes agences est aussi préoccupante. Associated Press, bien que coopérative groupant la plupart des médias américains, voit des quotidiens importants la quitter. Reuters, longtemps prospère grâce à ses informations financières, vient de s'unir au groupe canadien Thomson Financial et n'est plus cotée qu'à la bourse de Toronto. L'Agence France-Presse (AFP), héritière d'Havas, fondatrice du genre en 1835 à Paris, perd des clients anciens et se trouve une nouvelle fois dans l'incapacité de financer ses investissements. L'État, son parrain à défaut d'être son tuteur officiel, vient d'installer un comité pour réfléchir à une réforme de son statut. J'ai la charge de présider ce comité, mais le présent texte a été rédigé avant qu'il ne commence ses travaux. Il ne préjuge en rien des conclusions de celui-ci et ne peut en aucune façon l'engager.

H. P.

Fondées il y a 175 ans sur l'idée de mutualiser les coûts des moyens de transmission et des reportages lointains, les agences de presse font le métier de grossiste en information dans tous les domaines. Elles fournissent aux médias des nouvelles écrites, sonores, photographiques et télévisées, à la collectivité...

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