Inégalités et pauvreté depuis trois siècles

Christian Morrisson, Fabrice Murtin

N° 138 Été 2012

Article


Les inégalités donnent lieu à des débats nombreux et contradictoires que nous souhaitons éclairer à partir des faits essentiels. Les inégalités de revenu moyen entre pays ont augmenté depuis le xviiie siècle, mais ce n'est plus vrai depuis les années 1990 parce que, entre 1990 et aujourd'hui, la croissance du revenu moyen dans les pays avancés est beaucoup moins rapide que dans les pays émergents, notamment les pays asiatiques. D'autre part, dans certains pays avancés, notamment aux États-Unis, comme en Chine, les inégalités au sein de la population ont nettement augmenté. Mais ce n'est pas le cas dans d'autres pays avancés et dans de nombreux pays émergents où les inégalités ont diminué. Par suite, les inégalités à l'intérieur des pays ont au total progressé, mais moins qu'on le croit en se référant à la situation intérieure de la Chine et des États-Unis. Comme les écarts de revenu moyen entre pays ont beaucoup diminué en une vingtaine d'années, le solde de cette forte baisse et d'une hausse limitée des inégalités à l'intérieur des pays s'avère une baisse significative de l'inégalité entre tous les citoyens du monde.Ce bilan favorable n'est pas visible dans les pays avancés parce que la hausse parfois brutale des écarts de revenu fait la une des médias, sans que nous soyons conscients que les écarts de revenus entre les populations de ces pays et des centaines de millions d'Asiatiques se sont réduits très rapidement et que plus de 500 millions d'individus sont sortis de l'extrême pauvreté depuis vingt ans.La première partie de cet article concerne les années 1990 et 2000 : nous montrerons cette baisse de l'inégalité mondiale et du nombre de pauvres dans le monde au cours des vingt dernières années et nous l'expliquerons. La seconde partie aborde la période 2008-2030 et tente de répondre à la question : cette nouvelle tendance va-t-elle se poursuivre ou s'arrêter ? Nous verrons quelles hypothèses il faut avancer pour espérer une évolution favorable.

Ch. M. et F. M.

ILes inégalités mondiales de revenu (1992-2008)Ce travail s'inscrit dans la suite d'un article publié par François Bourguignon et Christian Morrisson (200C2) sur la période 1820-19921. Nous avions repris les séries sur la population et le revenu moyen de chaque pays construites par Angus Maddison que...

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